恐竜とワニとの違い

恐竜もワニも同じ爬虫類で、なんとなく外見も似ているような感じもしますが、別種です。恐竜のことをワニとは言いませんし、ワニを恐竜とも言いません。では、この違いは一体何なのでしょうか?

ワニは世界中様々な場所にいますが、恐竜は大体2億年くらい前に現れて、6000万年くらい前に絶滅しました。絶滅という言葉は不適切で、実は恐竜の子孫は鳥として現在でも生きています。

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鳥が恐竜の子孫であることを考えると、恐竜の姿はイメージしやすいと思います。鳥は二本脚でまっすぐに立っていますが、ワニは脚を曲げて身体を支えています。脚がまっすぐなのか、曲がっているのか、この違いが恐竜とワニの違いです。脚の根元、つまり骨盤の形状が異なるのです。鳥はほ乳類のように骨盤から真下に脚が伸びています。一方のワニは骨盤から横方向に脚が伸びています。

恐竜は骨盤の形状で、竜盤類と鳥盤類に分けられます。始祖鳥などは鳥盤類のようなイメージですが、竜盤類です。鳥盤類はトリケラトプスのように4足歩行するタイプの恐竜です。微妙に分類名と分類種が合っていないですが、鳥の祖先が恐竜であることがはっきりしたのがここ最近であったことなど、以前は不明点が多かったのでこのような分類名になったのでしょう。

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